25 novembre 2020
Restaurants fermés : la Chambre de commerce pousse un cri du cœur au gouvernement
Par: Jean-Philippe Morin

Le directeur général de la Chambre de commerce et d’industrie de Sorel-Tracy, Sylvain Dupuis. Photothèque | Les 2 Rives ©

Alors que le gouvernement Legault a annoncé que les restaurants, les salles de spectacles et les salles d’entraînement situés en zone rouge resteront fermés jusqu’au 11 janvier prochain, la Fédération des chambres de commerce du Québec (FCCQ) et la Chambre de commerce et d’industrie de Sorel-Tracy (CCIST) veulent présenter des pistes de solution afin d’aider les restaurateurs à pouvoir retrouver le plus rapidement possible leurs opérations.

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Le gouvernement a autorisé les rassemblements familiaux pour quelques jours pendant les Fêtes. Selon la FCCQ et la CCIST, les restaurants auraient pu représenter des lieux sécuritaires pour des réunions en famille, étant donné les nombreux investissements sur le plan sanitaire.

« Nous comprenons que les chiffres actuels des cas de COVID-19 ne permettent pas un retour à la normale complet, mais les entreprises en restauration ont investi des sommes importantes pour l’aménagement de leurs espaces selon les meilleures normes sanitaires. Les rassemblements en nombre limité dans ces établissements auraient pu se faire sans compromettre la santé publique », insiste Charles Milliard, président-directeur général de la FCCQ.

« De nombreuses entreprises de la région de Sorel-Tracy risquent de ne jamais se relever face à ces longs mois de fermetures successives », a ajouté Sylvain Dupuis, directeur général de la CCIST.

C’est pourquoi la FCCQ et la CCIST poussent un cri du cœur. « Les entreprises ont suivi toutes les consignes depuis le tout début de la pandémie. Elles ont fermé une première fois, ont investi pour adapter leur commerce, ont refermé temporairement et maintenant, on repousse encore une fois leur réouverture. On ne peut rester insensible à la réalité que ces entreprises rencontrent. Tout en demeurant vigilant sur les pratiques de santé publique, selon nous, le gouvernement devrait préparer le terrain à la réouverture des restaurants, et envoyer des signaux en ce sens aux entrepreneurs en restauration ainsi qu’à la population », ajoute M. Milliard.

Les deux organismes proposent entre autres d’annoncer le plus tôt possible la réouverture lorsque la courbe des cas/décès sera sur une pente descendante afin que les restaurateurs se préparent adéquatement. Au moment de la réouverture, ils pourraient limiter la fréquentation à un nombre restreint de leur capacité actuelle. Une autre proposition est de reporter les remises de TPS et TVQ sur les ventes faites par les restaurants, bars et autres entreprises visées par des fermetures forcées, jusqu’au 30 juin 2021. La FCCQ et la CCIST demandent aussi de pénaliser plus sévèrement les restaurants et tenanciers de bar qui n’appliquent pas les règles de santé publique et d’inclure dans les campagnes d’achat local un volet spécifique pour encourager les restaurants, bars, gyms et autres établissements fermés en zone rouge. La dernière proposition est de recourir aux employés en restauration dans les prochaines campagnes de sensibilité du gouvernement du Québec quant au respect des normes de santé publique, puisque ceux-ci subissent les impacts de cette crise.

« Il y a environ 21 000 établissements en restauration au Québec qui sont dans l’incertitude. Il y a des réalités régionales différentes et des solutions mur à mur sont difficilement envisageables. On comprend le défi pour le gouvernement du Québec de répondre à ces préoccupations. Seulement, il serait nécessaire qu’il envoie des signaux positifs à cette industrie, pour une reprise à court terme. Il faut travailler dès maintenant à un scénario de reprise des opérations en restauration au 11 janvier 2021, avec un nombre restreint en salle à manger, car un report au-delà de cette date aurait des conséquences encore plus dévastatrices sur l’industrie », conclut Charles Milliard.

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