15 janvier 2020
Du 19 au 26 janvier à Valleyfield
Simon Benoît participera au Championnat provincial de curling
Par: Jean-Philippe Morin

Simon Benoît, de Saint-Aimé, participera à un quatrième Championnat provincial de curling chez les hommes avec trois joueurs de Valleyfield. Photo gracieuseté

Après quelques années d’inactivité sur le circuit de Curling-Québec, Simon Benoît ne s’attendait pas à participer au Championnat provincial de curling, qui se déroulera du 19 au 26 janvier, à Valleyfield.

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C’est pourtant ce qui arrivera au trentenaire originaire de Saint-Aimé, qui a reçu une invitation de ses anciens coéquipiers, les frères Trépanier de Valleyfield.

« Dans chaque championnat provincial, il y a une équipe hôte. Pour déterminer laquelle est choisie, un tournoi est joué. J’ai été contacté par Pier-Luc et Martin Trépanier pour compléter leur équipe puisque j’avais déjà participé à des provinciaux avec eux, puis on a gagné le tournoi de classification le 30 novembre. Ce sera une belle expérience d’y retourner! », avance Simon Benoît, qui fera partie d’Équipe Stewart, du capitaine Johnny Stewart, aussi de Valleyfield.

L’homme de 31 ans a participé à cette compétition en 2015 comme capitaine avec les frères Trépanier à Victoriaville, en 2016 avec Guy Hemmings comme capitaine, puis en 2017 comme capitaine à Lévis. Il a aussi participé aux Championnats provinciaux mixtes de curling en mars 2018 à Hudson, où il avait récolté la médaille de bronze.

Simon Benoît est toutefois hors des glaces depuis environ deux ans. Une blessure au genou l’a ralenti dans les dernières années. Par contre, si son équipe arrive à bien performer au bon moment, tout peut arriver, croit-il.

« Comme on n’a pas joué ensemble dans le circuit provincial cette saison, les autres équipes ne savent pas à quoi s’attendre de nous. On est classé au 10e rang sur 14 équipes, mais on peut causer une surprise. Dans notre pool, on a l’avantage d’affronter des équipes qui nous donneront des matchs serrés, mais prenables. Tout dépend de la semaine qu’on aura », analyse-t-il.

L’ordre sera le suivant : Pier-Luc Trépanier (lead), Martin Trépanier (deuxième), Simon Benoît (troisième) et Johnny Stewart (capitaine). C’est toutefois le Sorelois qui aura le luxe de lancer les deux dernières pierres même s’il n’est pas le capitaine.

Maxime Benoit aussi de l’aventure

Son frère cadet, Maxime Benoît, sera aussi à Valleyfield à partir du 19 janvier. Il agira comme cinquième joueur, soit le remplaçant dans l’équipe de Vincent Roberge, de Québec.

Comme cette formation figure parmi les favorites pour gagner le tournoi, Maxime Benoît pourrait bien représenter le Québec au prochain Championnat canadien, le Brier, qui aura lieu du 29 février au 8 mars 2020, en Ontario.

« Probablement qu’il ne jouera pas, mais il pourra pratiquer avec les gars et assister aux matchs. C’est une belle expérience pour lui », conclut Simon Benoît.

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