17 juillet 2017
Près de 20 000 personnes venues admirer cinq grands voiliers
Par: Jean-Philippe Morin
Cinq grands voiliers étaient de passage à Sorel-Tracy du 14 au 16 juillet au grand plaisir des spectateurs. | Pascal Cournoyer

Cinq grands voiliers étaient de passage à Sorel-Tracy du 14 au 16 juillet au grand plaisir des spectateurs. | Pascal Cournoyer

Cinq grands voiliers étaient de passage à Sorel-Tracy du 14 au 16 juillet au grand plaisir des spectateurs. | Pascal Cournoyer

Cinq grands voiliers étaient de passage à Sorel-Tracy du 14 au 16 juillet au grand plaisir des spectateurs. | Pascal Cournoyer

Cinq grands voiliers étaient de passage à Sorel-Tracy du 14 au 16 juillet au grand plaisir des spectateurs. | Pascal Cournoyer

Cinq grands voiliers étaient de passage à Sorel-Tracy du 14 au 16 juillet au grand plaisir des spectateurs. | Pascal Cournoyer

Cinq grands voiliers étaient de passage à Sorel-Tracy du 14 au 16 juillet au grand plaisir des spectateurs. | Pascal Cournoyer

Cinq grands voiliers étaient de passage à Sorel-Tracy du 14 au 16 juillet au grand plaisir des spectateurs. | Pascal Cournoyer

Cinq grands voiliers étaient de passage à Sorel-Tracy du 14 au 16 juillet au grand plaisir des spectateurs. | Pascal Cournoyer

Cinq grands voiliers étaient de passage à Sorel-Tracy du 14 au 16 juillet au grand plaisir des spectateurs. | Pascal Cournoyer

Cinq grands voiliers étaient de passage à Sorel-Tracy du 14 au 16 juillet au grand plaisir des spectateurs. | Pascal Cournoyer

Cinq grands voiliers étaient de passage à Sorel-Tracy du 14 au 16 juillet au grand plaisir des spectateurs. | Pascal Cournoyer

Les cinq grands voiliers venus s’accoster au quai Catherine-Legardeur à Sorel-Tracy les 14, 15 et 16 juillet ont attiré non seulement les Sorelois, mais aussi plusieurs touristes.

Près de 20 000 personnes, estiment les organisateurs, ont foulé le quai afin d’admirer l’Empire Sandy, l’U.S. Niagara, le Mist of Avalon, le Black Jack et l’Appledore V.

Deux des cinq navires accueillaient les visiteurs à l’occasion d’une visite. Le directeur de la Corporation des fêtes du 375e, Benoît Gauthier, estime qu’environ 600 personnes par heure ont pu grimper à bord de l’Empire Sandy ou de l’U.S. Brig Niagara.

« Le samedi, il y a eu trop de monde pour les places disponibles, lance M. Gauthier. Selon les estimations, il y a eu plus de 8 000 personnes le samedi et presqu’autant le dimanche. Quant au vendredi, il y a eu entre 3 000 et 4 000 personnes, surtout des gens de Sorel. Par contre, le samedi et le dimanche, on avait de touristes de Gatineau, de la Montérégie, de la rive nord de Montréal, de Drummondville, etc. »

Environ 750 personnes ont participé à l’une des trois croisières organisées dans le mythique navire Empire Sandy. Le comité organisateur avait d’abord prévu une seule croisière dans le bateau pouvant accueillir 275 personnes, mais en raison du succès de l’événement, le capitaine de l’Empire Sandy a accepté d’ouvrir au public deux autres croisières qui ont affiché complet.

La température était également du côté des organisateurs, se réjouit Benoît Gauthier. « Le site du quai était très bien pour ce genre d’événement, ajoute-t-il. Tout s’est déroulé rondement. Il n’y a pas eu de manifestation de mauvaise humeur malgré les files d’attente pour visiter les bateaux. »

La visite des grands voiliers, de passage pour souligner le 150e du Canada et le 375e de Sorel-Tracy, était le troisième des cinq événements organisés par la Corporation des fêtes du 375e. Le prochain, la Fête des familles fondatrices, aura lieu les 12 et 13 août, au carré Royal.

Dans un trajet de Terre-Neuve jusqu’à l’Ontario, plus de 40 grands voiliers ont navigué dans les eaux canadiennes avant de se rassembler dans une douzaine de villes du Québec.

image