9 avril 2019
La popularité du Dek Hockey ne cesse de croître à Sorel-Tracy
Par: Jean-Philippe Morin

Jeunes et moins jeunes participent au Dek Hockey tout l'été. Photo Gary Carpentier

La mise au jeu protocolaire a été effectuée l'an dernier en présence du député Louis Plamondon, de Nicolas Deguise et de Pier-Olivier Blain. Photo Gary Carpentier

La décision de construire des patinoires de Dek Hockey derrière le Bar 525 a été la bonne pour l’entrepreneur Nicolas Deguise, il y a trois ans. Depuis ses débuts, la ligue de Dek Hockey Sorel-Tracy, gérée par Pier-Olivier Blain, ne cesse d’attirer des adeptes, surtout chez les femmes et les jeunes.

À l’été 2016, environ 50 équipes étaient inscrites, soit une trentaine chez les hommes, une dizaine chez les femmes et une dizaine chez les juniors. Le volet mixte n’existait pas. L’été dernier, 74 équipes étaient inscrites pour la saison, soit 39 chez les hommes, 12 chez les femmes, 16 chez les juniors et sept équipes mixtes.

« Chaque année, le nombre d’équipes augmente. C’est vraiment impressionnant de voir l’engouement pour le Dek Hockey dans la région, surtout chez les plus jeunes et dans le mixte. C’est en croissance constante », se réjouit Nicolas Deguise, propriétaire du Bar 525 et des deux patinoires de Dek Hockey derrière son restaurant.

L’an dernier, 140 joueurs d’âge junior s’étaient inscrits. Cette année, il y en a déjà 165 et les inscriptions se terminent le 19 avril pour cette catégorie.

« On voit aussi que le mixte est populaire. C’est plus amical, moins compétitif. Les joueurs aiment se faire des équipes pour s’amuser, tandis que les autres catégories sont plus compétitives », relate M. Deguise.

Depuis deux ans, Pier-Olivier Blain s’occupe de la ligue. Selon lui, plusieurs facteurs expliquent la hausse de popularité de ce sport dans la région.

« On s’est fait de plus en plus connaître, les gens savent qu’on existe. Parfois, un joueur va remplacer dans une équipe une année, puis va s’inscrire l’an prochain ou même créer sa propre équipe. C’est contagieux », souligne-t-il.

« On offre une certaine stabilité avec un horaire fixe, renchérit Nicolas Deguise. C’est peu coûteux, autant pour la saison que pour un équipement, alors ça peut inciter les gens à s’inscrire. On prône de plus en plus l’activité physique et le fait de bouger. »

L’organisation s’efforce de mettre à jour le site web avec des statistiques détaillées de chaque joueur, des cotes selon les forces et le cadran des horaires qui défile en temps réel. Un autre incitatif à adopter le sport, croit Pier-Olivier Blain. « On a un comité qui cote chacun des joueurs pour ne pas qu’un capitaine boost une équipe et ne récolte que des victoires. C’est contesté parfois, mais ça permet un certain équilibre. En général, c’est apprécié et les participants aiment suivre leurs performances avec des statistiques. »

Un projet majeur à venir

Actuellement, deux patinoires de Dek Hockey sont en place derrière le Bar 525, en plus d’une vieille patinoire sur asphalte. Cette patinoire pourrait toutefois être bientôt reconvertie en centre intérieur. Ainsi, du Dek Hockey pourrait être joué 12 mois par année.

« La Ville de Sorel-Tracy a déjà accepté le projet. Avec un toit et des murs, c’est un projet de 300 000 $ ou 400 000 $. C’est le succès de ce sport qui me pousse à continuer d’investir. Le centre intérieur serait collé sur la bâtisse et nous permettrait d’accueillir des spectacles de grande envergure », souligne M. Deguise.

« Le Dek Hockey l’hiver pourrait être très populaire, surtout chez les filles qui pratiquent moins le hockey sur glace. En plus, on aurait trois patinoires de Dek Hockey plutôt que deux, ce qui est bon pour les tournois ou autres événements », ajoute M. Blain.

Les deux hommes ont de grandes ambitions. Ils espèrent, d’ici quelques années, attirer plus de 100 équipes.

« Ça va arriver plus tôt que tard. On voit l’engouement lorsque les filles encouragent leur chum qui joue, puis la partie d’après, les gars encouragent leurs blondes. C’est un happening et tout le monde peut jouer, peu importe sa force au hockey », conclut M. Deguise.

Toujours possible de s’inscrire

Les inscriptions pour l’été 2019 se terminent le 12 avril pour les hommes et les femmes et le 19 avril pour les juniors.

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