21 mai 2019
En présence du ministre de l'Agriculture et de nombreux élus
La famille Bourgeois-Préfontaine célébrée en grand à Saint-Ours
Par: Jean-Philippe Morin

Plusieurs membres de la famille Bourgeois-Préfontaine étaient présents, dont Solange et Marcel (à l'avant) ainsi que de nombreux élus. Dans l'ordre : Ghislain Gervais (président de la Coop fédérée), René Gagnon (directeur principal, Marchés agricole et agroalimentaire, Services aux entreprises du Mouvement Desjardins), Brigitte Sansoucy (députée de Saint-Hyacinthe-Bagot), Sylvain Dupuis (maire de Saint-Ours), Jean-Bernard-Emond (député de Richelieu), Marcel Groleau (président de la Fondation et de l’UPA), André Lamontagne (ministre du MAPAQ), Louis Plamondon (député de Bécancour-Nicolet-Saurel) Photo gracieuseté

Plus de 250 personnes, dont plusieurs personnalités, incluant le ministre de l’Agriculture, des pêcheries et de l’alimentation, André Lamontagne, ont rendu hommage, le 18 mai, à la famille Bourgeois-Préfontaine, de Saint-Ours, nommée Famille agricole 2018 à Saint-Ours.

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La famille de Solange Préfontaine et Marcel Bourgeois œuvre en production d’œufs de consommation, acéricole et de grains et la septième génération est déjà sur les rangs pour prendre la relève.

Marcel et Solange, mariés en 1958 sont devenus copropriétaires de leur entreprise en 1961, formant ainsi la cinquième génération sur la terre familiale. Leurs cinq enfants, Gaétan (1959), Martine (1960), Marie-Josée (1962), Chantal (1964) et Patrick (1969) participent aux travaux de la ferme : traite, semences, récoltes, foins, etc.

Avec les années, la ferme change de vocation et passe des productions laitière et acéricole aux productions de volailles et d’œufs grâce à la relève constituée de Martine et Chantal. La superficie des terres passe de 65 à 185 hectares et la production acéricole de 2000 entailles avec chalumeaux à 5500 entailles avec installation sous vacuum.

En 1987, le feu ravage l’étable principale, mais le troupeau est épargné et le bâtiment entièrement reconstruit. C’est en 1993, que Solange et Marcel lèguent leur ferme à la sixième génération; leurs filles Chantal, et Martine accompagnée de son mari, Serge Lefebvre. La production d’œufs de consommation débute par un quota de 20 000 poules dans l’ancienne étable réaménagée.

Aujourd’hui, la ferme possède cinq sites de production, emploie près de 30 personnes et trois de leurs sites approvisionnent le marché avec 60 000 poules en liberté.

Des honneurs

Au fil des ans, il y a eu de nombreux mérites pour la ferme, Martine ou Serge; Agricultrice de l’année en 2017, Commandeure de l’Ordre du Mérite agronomique de l’OAQ en 2013, Grand Bâtisseur du Gala agricole du Bas-Richelieu en 2011, Médaille de distinction agronomique en 2006, etc.

« La Ferme Saint-Ours est un modèle d’excellence dans la production d’œufs au Québec et au Canada », écrit l’organisme Fondation de la famille terrienne dans un communiqué de presse.

Elle est notamment la première à bâtir un poulailler à vérandas pour 20 000 poules en reproduction au Québec. L’entreprise familiale est équipée d’une technologie européenne grâce à laquelle il est possible d’intervenir rapidement et efficacement auprès des animaux et d’améliorer les pratiques de culture au champ par géopositionnement. Les installations de la ferme respectent toutes les règles en matière de bien-être animal et de salubrité et 92 % des poules sont en logements enrichis ou en liberté.

La ferme prône l’innovation et privilégie la rotation et la diversification des cultures qui sont majoritairement biologiques. La récolte de grains nourrit la totalité des animaux, les poulaillers sont conçus de façon à réduire l’impact environnemental à l’aide de technologies vertes et l’érablière est certifiée biologique par Ecocert Canada.

La boutique de la ferme offre des produits comme des œufs, des produits de l’érable et de l’huile de tournesol. Avec l’arrivée de la septième génération, de nouveaux outils facilitent la gestion opérationnelle et financière et les membres de la famille sont impliqués à divers niveaux.

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