14 août 2019
La 10e édition du Rassemblement de l’île de Grâce est annulé
Par: Katy Desrosiers
Plusieurs centaines de plaisanciers se réunissent chaque année au Rassemblement de la baie de l'île de Grâce.
Photo LeHomard Club Photography

Plusieurs centaines de plaisanciers se réunissent chaque année au Rassemblement de la baie de l'île de Grâce. Photo LeHomard Club Photography

Le Rassemblement de la baie de l’île de Grâce, qui réunit chaque année des centaines de plaisanciers pour une fête sur l’eau, est annulé en 2019. Une des raisons est la perte de commanditaires qui rendaient possible, entre autres, le financement d’une équipe de nettoyage et de sécurité.

« J’ai des comeback des policiers ou de la Garde côtière auxiliaire. Il y a des gens qui ont eu des blessures mineures ou majeures. Il y a eu des interventions. Je ne voulais pas que ça se reproduise. S’il y a des accidents, je veux qu’on soit capable de répondre à l’appel. Je voulais absolument ajouter ça (une équipe de sauvetage). C’est une question de bon sens, c’est rendu très gros l’événement », souligne l’organisateur, Alain Ste-Croix.

En effet, il attendait plus de 1000 bateaux cette année. Cependant, à la dernière minute, il a perdu son commanditaire principal.

« Dans le milieu nautique cet été c’est dur pour tout le monde. La saison a commencé plus tard, la marina et tout ce qui tourne autour du nautisme, ils ont fait moins d’argent. La plupart veulent embarquer pour l’an prochain. S’ils le savent d’avance, ils vont le prévoir à leur budget », ajoute-t-il.

Comme l’organisateur ne voulait pas lésiner sur l’aspect sécurité, il a choisi d’annuler l’édition de 2019 et de se concentrer sur l’édition de 2020.

« Les gens voulaient que je mette quelqu’un à l’entrée pour prendre des dons, mais l’argent, je le dépense d’avance, pour le système de son, la sécurité, le nettoyage. S’il fait moins beau et que moins de gens se présentent, je me retrouve à payer de ma poche pour un événement que je fais pour les autres », explique M. Ste-Croix. Il avoue que depuis quelques années, un gofundme est disponible pour amasser des fonds avant l’événement, mais qu’il est difficile d’accumuler l’argent nécessaire.

« Un événement comme on voulait faire cette année, ça me coute entre 7000 $ et 10 000 $ », ajoute-t-il.

L’organisateur a déjà une entente avec une compagnie de sauvetage pour l’an prochain. Il souhaite aussi voir avec la Garde côtière auxiliaire s’il est possible d’avoir une de leurs équipes attitrée exclusivement à l’événement, afin d’offrir du transport. M. Ste-Croix souhaite s’assurer que la journée ne sera pas un fardeau pour la garde côtière auxiliaire et les corps policiers.

L’équipe de nettoyage sera aussi de retour. « On s’est fait taper sur les doigts pour le côté environnemental il y a quelques années. On a pris nos responsabilités. […] Certains qui habitent dans le coin disent que c’est sale après le party, mais moi je suis là toutes les fins de semaine, c’est à petite échelle, mais on en trouve des déchets dans les joncs, sur les berges. Quand on arrive au rassemblement, on les voit. Au nettoyage, on ramasse les déchets de la saison au complet aussi », précise-t-il.

Un événement en expansion

Le rassemblement a commencé il y a 10 ans, alors qu’un des amis de M. Ste-Croix avait organisé une fête pour sa conjointe. Ce sont 15 ou 20 bateaux qui s’étaient réunis. « Après, ç’a été 30, 40 et 50 bateaux. Puis 150 bateaux. J’ai pris la relève en 2014 et avec les réseaux sociaux et notre passage à l’émission fous de bateaux, ç’a explosé », explique l’organisateur.

Malgré l’annulation, certains plaisanciers ont indiqué sur les réseaux sociaux vouloir tout de même se rendre sur les lieux.

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