5 février 2016
Éric Messier vivra un rêve aux côtés de légendes
Par: Jean-Philippe Morin
Éric Messier débute sa 8e saison à la barre des Rebelles du Cégep de Sorel-Tracy. | TC Média – Pascal Cournoyer

Éric Messier débute sa 8e saison à la barre des Rebelles du Cégep de Sorel-Tracy. | TC Média – Pascal Cournoyer

L’entraîneur-chef des Rebelles du Cégep de Sorel-Tracy, Éric Messier, patinera sur la même glace que les légendes Steve Yzerman, Joe Sakic, Raymond Bourque et Patrick Roy à l’occasion d’un match extérieur entre les anciens joueurs des Red Wings de Détroit et ceux de l’Avalanche du Colorado.

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La rencontre extérieure se déroulera le vendredi 26 février, à l’occasion du week-end de la Série des stades Coors Light 2016, au Coors Field de Denver, stade des Rockies du Colorado au baseball. Le match entre les joueurs actuels, toujours à l’extérieur, aura lieu le lendemain, le 27 février.

Le Sorelois d’adoption, qui a reçu un appel au début de l’année 2016, ne pouvait pas refuser cette invitation, d’autant plus que les Rebelles sont en congé durant cette fin de semaine.

« Ça a été facile de dire oui! J’ai déjà joué avec ou contre la plupart de ces joueurs. Ça va vraiment être spécial, surtout que les deux clubs ne s’aimaient pas à l’époque. Sauf que la hache de guerre est enterrée, on va là pour s’amuser », souligne Éric Messier.

Le récipiendaire d’une Coupe Stanley avec l’Avalanche en 2001 ne rappellera toujours de ses moments passés au Colorado à la fin des années 90 et au début des années 2000.

« Je vais pouvoir parler à plusieurs gars que je n’ai pas vus depuis des années. La plupart sont des grands joueurs qui sont déjà au Temple de la Renommée », raconte-t-il.

Il profitera ainsi de ses trois jours dans une ville qu’il connaît bien, lui qui a passé la majorité de sa carrière avec l’Avalanche de 1996 à 2003 avant d’être échangé aux Panthers de la Floride, où il n’aura disputé que quelques rencontres avant de prendre sa retraite. Drummondvillois d’origine, il n’a jamais été repêché.

Joueurs confirmés pour le 26 février
Colorado : Craig Billington, Rob Blake, Raymond Bourque, Adam Deadmarsh (entraîneur), Adam Foote, Peter Forsberg, Milan Hejduk, Dan Hinote, Valeri Kamensky, Mike Keane, Jon Klemm, Claude Lemieux, Curtis Leschyshyn, Éric Messier, Sandis Ozolinsh, Shjon Podein, Mike Ricci, Patrick Roy, Joe Sakic, Chris Simon et Stéphane Yelle.
Detroit : Doug Brown, Chris Chelios, Dino Ciccarelli, Ty Conklin, Mathieu Dandenault, Kris Draper, Steve Duchesne, Jiri Fischer, Tomas Holmstrom, Mike Knuble, Joe Kocur, Martin Lapointe, Igor Larionov, Manny Legace, Niklas Lidstrom, Kirk Maltby, Darren McCarty, Larry Murphy et Steve Yzerman.
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